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zhanbu|占蔔

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古人是如何占蔔的?真是用火燒龜甲嗎?

原始的占蔔起源于巫術。巫術起源于人們對未認知的自然界神秘事物的崇拜。古人認爲,天人合一,自然界的某種動物,植物或其它未認知的生物和人類氏族有某種血緣關系,那種動物,植物或生物就逐漸演化成該氏族的保護神而形成圖騰,從而形成圖騰崇拜。

對圖騰的崇拜活動又形成神秘,對神秘的敬畏,巫術成爲人與神秘圖騰崇拜的神之間溝通的媒介。爲了獲得神的指示,巫術活動逐漸演化成占蔔制度。

中國較爲完整的占蔔制度出現在殷商時期。殷墟出土的大量甲骨文片,其中大都是記載當時占蔔蔔辭的蔔骨。除了有龜甲外,還有其它動物骨。龜甲用腹甲,動物骨用肩胛骨和胫骨。

所謂“蔔”,就是把龜腹甲或其他動物的肩胛骨或胫骨放在火中灼燒。龜腹甲或其它動物肩胛骨或胫骨在火中灼燒到一定程度後,骨或甲上就會炸裂出不同的裂紋,巫蔔師便以甲或骨上的裂紋爲“兆”,斷所蔔事情的吉凶。

這種巫蔔的程序相當繁瑣。據《殷墟書契考釋》記載:其蔔法,則消治甲骨甚平滑,于此或鑿焉,或鑽焉,或即鑽而又鑿焉。龜甲皆鑿,骨則鑽者十之一二,鑿者十之八九,既鑽而又鑿者二十之一耳。此既《詩》與《禮》謂“契”也。既“契”,乃“灼”于契處以致“坼”。灼于裏則坼見于表,先爲直坼,而後出岐坼,此即所謂“兆”也。

這段話翻譯過來就是說用來做蔔器的甲或骨,巫師先要用工具磨平(消治平滑),然後龜甲再鑿,獸骨再鑽,或同時又鑿又鑽的進行加工成蔔器(謂契)。然後把加工好的甲或骨,用火灼燒其背面,正面就會出現裂紋(坼),正面先出直紋(直坼),然後就出現斜紋(歧坼),這些紋就成爲占蔔所問事的兆。

從上述可以了解到古人占蔔的全部過程。占蔔的龜甲是放在火上灼燒的。